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Aviron

Athlètes en pleine compétition d'aviron.

L’aviron était à l’origine un moyen de transport utilisé en Egypte ancienne ainsi qu’en Grèce et en Rome antiques. Ce n’est qu’entre la fin du 17e siècle et le début du 18e, en Angleterre, que la pratique de l’aviron devient sportive. La première grande compétition d’aviron est la célèbre course entre les universités Anglaises d’Oxford et Cambridge, dont la première édition date de 1828.

En bref

L’aviron consiste en une embarcation propulsée à la force de rames fixées au bateau. Ce sport a la particularité de voir les athlètes se positionner dos à la direction dans laquelle ils se déplacent, et donc de passer la ligne d’arrivée de dos.

Le format de compétition en aviron se dispute en ligne, seuls ou en équipe, les uns contre les autres. Il existe deux techniques de compétition, le couple et la pointe. Alors qu’en pointe, le rameur manie une seule rame de ses deux mains, en couple chaque rameur manie deux rames. Lorsque les équipages comportent 8 personnes, un barreur dirige l’équipe et gouverne l’embarcation. Pour le reste, les bateaux disposent d’un petit gouvernail qui est manié par un des rameurs, à l’aide d’une pédale. Il existe des épreuves de poids léger, ou des épreuves disputées en fonction du nombre d’athlètes composant l’équipage, de une à huit personnes. Les femmes purent participer pour la première fois lors des Jeux de Montréal, en 1976.

Histoire olympique

L’aviron est au programme des Jeux Olympiques depuis la première édition des Jeux modernes, à Athènes en 1896 (épreuves masculines uniquement). Les épreuves, ayant lieu en mer, furent cependant annulées à cause des mauvaises conditions météorologiques.

Les Etats-Unis dominent dans un premier temps la discipline, avant que l’URSS et l’Allemagne occupent le devant de la scène. C’est cependant un athlète anglais, Sir Steve Redgrave, qui est considéré comme le plus grand rameur de l’histoire, puisqu’il a remporté cinq médailles d’or lors de cinq éditions des Jeux Olympiques.

Fédération internationale : World Rowing

http://www.worldrowing.com/

© Harry How/Getty Images

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