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Basketball

Joueur de basket prêt à prendre un tir.

Initialement, le basketball fut inventé pour permettre aux élèves de James W. Naismith, inventeur du sport, de garder la forme pendant l’hiver. Ce professeur d’éducation physique au centre de formation international YMCA de Springfield met au point, en décembre 1891, un sport en salle dont la plupart des règles sont toujours en vigueur aujourd’hui pour régir le fonctionnement du basketball. Dans les années 1920, les premiers matchs internationaux sont disputés, et dans les années 1950 les premiers championnats du monde masculins et féminins sont organisés.

En bref

Le basketball oppose deux équipes de cinq joueurs sur un terrain rectangulaire, en intérieur. Il se pratique en maniant le ballon à la main, et le but est de marquer un plus grand nombre de points que l’adversaire, en envoyant le ballon à travers un panier placé à 3,05m du sol, en marquant des paniers à deux et trois points en fonction de la distance de tir. En format olympique, le basketball se joue en quatre quarts-temps de dix minutes. Les joueurs enchaînent actions offensives et défensives dans ce sport qui demande endurance, polyvalence et bien sur une grande adresse aux athlètes pour enchaîner les courses et les paniers.

Histoire olympique

Le basketball fait son entrée aux Jeux Olympiques en tant que sport de démonstration. Lors des Jeux de 1904 à Saint Louis, la compétition consiste en une épreuve du championnat américain, et oppose uniquement des équipes américaines. Plus tard, le basketball devient un sport olympique à part entière lors des Jeux Olympiques de Berlin, en 1936. Le basketball féminin rejoint son homologue masculin au programme olympique 40 ans plus tard, lors des Jeux de 1976 à Montréal.

Historiquement, les Etats-Unis se montrent particulièrement dominateurs dans ce sport qu’ils ont inventé : les hommes ont remporté l’or olympique de toutes les éditions sauf en 1972, 1980, 1988 et 2004, et les femmes ont gagné chaque édition depuis 1984, à l’exception du tournoi de 1992. Les Etats-Unis ont également marqué le tournoi olympique de Barcelone en 1992, en envoyant aux Jeux une « Dream Team », composée de stars de la NBA. Cette dernière remporte la médaille d’or, en gagnant ses matchs avec une moyenne de plus de 40 points d’écart avec leurs adversaires.

Fédération internationale : Fédération Internationale de Basket (FIBA)

http://www.fiba.basketball/fr

© Photo by Patrick Smith/Getty Images

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