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Boxe

Deux boxeuses en plein combat.

Les origines de la boxe sont anciennes, et remontent à l’ère antique. A la fin du 7e siècle avant J-C, la boxe s’ajoute aux épreuves disputées lors des Jeux Olympiques antiques. Alors, les combattants enveloppaient leurs poings et avant-bras de fines bandelettes de cuir afin de se protéger.

A la chute de l’Empire romain, la boxe semble disparaître. Mais la discipline réapparaît au 17e siècle, en Angleterre, où l’on trouve la trace de combats amateurs dès 1880.  Initialement, cinq catégories de poids existaient : coq (moins de 54kg), plume (moins de 57kg), léger (moins de 63,5kg), moyen (moins de 73kg) et lourd (plus de 73kg).

En bref

Les règles olympiques de la boxe sont particulières. Premièrement, les participants doivent être amateurs, ce qui a souvent fait des Jeux Olympiques le point de départ d’une grande carrière pour de grands boxeurs, à l’image de Cassius Clay (Mohamed Ali).

De 1984 à 2012, les participants doivent porter un casque de protection, les différenciant des pratiquants professionnels. Une règle abandonnée lors des Jeux de Rio 2016. Un combat se déroule en trois rounds de trois minutes pour les hommes, et quatre rounds de deux minutes pour les femmes. Le combattant marque un point lorsqu’il touche son adversaire sur les zones autorisées, et le vainqueur est le boxeur qui comptabilise le plus de points.

Histoire olympique

La boxe rejoint rapidement le programme sportif des Jeux Olympiques modernes, avec une première apparition en 1904 aux Jeux de Saint-Louis. Pendant ces Jeux, les Etats-Unis dominent le palmarès puisqu’ils sont les seuls inscrits ; ils continuent ensuite de dominer la discipline, suivis de près par les Cubains et les Russes. Depuis 1904, la boxe ne manquera qu’une édition des Jeux Olympiques, en 1912 à Stockholm, en raison de la législation en Suède qui en interdit la pratique. Les femmes ont fait leur entrée dans la compétition en 2012 seulement.

Organisation internationale : Comité International Olympique

www.olympic.org

© Photo by Christian Petersen/Getty Images

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