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Cyclisme sur piste

Groupe de cyclistes en course sur piste.

Les premiers vélos sont construits dans les années 1850, notamment en France, dans une forme assez éloignée de ce que nous connaissons aujourd’hui. Il faut attendre les années 1870 pour qu’en Angleterre les compétitions de cyclisme sur piste en bois prennent leur essor, avec par exemple la première course de six jours qui eut lieu en 1878, à Londres. La piste gagne rapidement en popularité, et se structure avec la création de l’International Cycling Association. Cette organisation permet le déroulement de la première compétition considérée comme un championnat du monde à Chicago, en 1893.

En bref

Le cyclisme sur piste se court ainsi dans un vélodrome, dans différents formats d’épreuves de vitesse individuelles et par équipes. Un vélodrome dispose d’une piste de 250m aux virages relevés, sur laquelle les cyclistes évoluent avec une aisance impressionnante. Les vélos diffèrent principalement de ceux utilisés sur piste par leur pignon fixe, et leur absence de freins.

Plusieurs types de courses se déroulent sur piste, chacune détient ses spécificités, certaines reposent plus sur la tactique ou la puissance que d’autre ; il y a donc une certaine différence entre un effort de quelques tours en sprint individuel, et la course de 30km en groupe qui clôture l’omnium.

Histoire olympique

Discipline olympique historique et présente depuis les premiers Jeux de l’ère moderne, le cyclisme sur piste ne disparaît du programme olympique qu’à une brève reprise, aux Jeux Olympiques de Stockholm, en 1912. Les femmes ont dû cependant attendre les Jeux de Séoul 1988 pour entrer au programme olympique.

Au cours de ces plus de 120 ans d’histoire, les pays européens se sont taillé la part du lion, avec notamment la Grande-Bretagne, la France et les Pays-Bas ou encore l’Italie. Mais les autres pays ne sont pas en reste et progressent à chaque édition, à l’image de l’Australie qui remportait dix médailles dont six en or lors des championnats du monde 2019.

Fédération internationale : Union Cycliste Internationale (UCI)

https://www.uci.org/

© Phil Walter/Getty Images

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