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Para tennis de table

Un jouur de para tennis de table, amputé de la main droite s'apprête à servir

Le para tennis de table était déjà au programme des premiers Jeux Paralympiques de Rome, en 1960, où seuls les pongistes en fauteuil avaient alors le droit de participer. Fait notable, le para tennis de table a une histoire liée aux Jeux bien plus longue que son équivalent olympique qui n’a fait son entrée aux JO qu’en 1988. Aujourd’hui, c’est la troisième discipline paralympique par le nombre d’athlètes engagés.  

De 1960 à 1976, le para tennis de table, comme tous les sports paralympiques était uniquement pratiqué en fauteuil roulant. Aujourd’hui, cette discipline est pratiquée par des athlètes aux profils multiples, cumulant ainsi onze catégories de handicap physique et intellectuels lors des compétitions paralympiques. Discipline historique, le para tennis de table compte aujourd’hui plus de 40 millions de compétiteurs dans plus de 100 pays partout dans le monde. 

En bref 

Les matchs se disputent en sets de 11 points, au meilleur des cinq sets, avec une différence nécessaire de deux points pour la victoire. Le para tennis de table adopte strictement les mêmes règles que le tennis de table olympique. La seule adaptation concerne le service pour les joueurs en fauteuil roulant : l’effet rétroactif est interdit tout comme l’utilisation des petits côtés de la table. 

Enfin, en double, comme au double en tennis, les pongistes en fauteuil ne sont pas obligés de jouer la balle chacun leur tour. 

Il existe onze catégories de handicap, certaines pour les joueurs en fauteuil roulant (1-5), d’autres pour les joueurs debout (6-11). La classification 11 est pour les joueurs ayant une déficience intellectuelle. Les pongistes ayant des problèmes de préhension de la raquette peuvent utiliser une orthèse pour fixer la raquette à la main ou utiliser une bande afin de maintenir le manche seul. Enfin, pour certains joueurs debout, l’usage d’une canne ou béquille peut être autorisé par la règlementation, notamment dans les classes 6 à 8. 

Handicaps

Handicap physique (en fauteuil ou debout), handicap intellectuel. 

Fédération Internationale 

International Table Tennis Federation (ITTF) : www.ittf.com

© Matthew Lloyd/Getty Images

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