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Plongeon

Un athlète brésilien s'apprête à plonger

Le plongeon est une discipline parente de la natation, qui s’est popularisée en Suède et en Allemagne dès le 19e siècle, où une vision gymnique du plongeon se développe, tout en mettant l’accent sur les acrobaties et l’esthétique. A la fin du 19e siècle, des plongeurs suédois se rendent en Grande-Bretagne pour y réaliser des démonstrations de plongeon, qui aboutissent en 1901 à la création de la première organisation de plongeon (the Amateur Diving Association).

En bref

Au programme olympique, deux types d’épreuves de plongeon sont proposées : d’une part le tremplin à trois mètres, et la plateforme de haut-vol, fixée à dix mètres de haut. L’épreuve à trois mètres utilise un tremplin qui permet aux athlètes de rebondir et de gagner en hauteur, alors que pour le haut-vol plateforme, le départ se fait sur une plateforme fixe et rigide à dix mètres de haut. Des compétitions individuelles et synchronisées sont organisées à trois mètres et en haut-vol.

Les sauts sont évalués en fonction de plusieurs critères, dont la beauté des mouvements, leur complexité, ainsi que la qualité de l’entrée dans l’eau des plongeurs. Lors des épreuves synchronisées, l’harmonie entre les deux athlètes entre également en ligne de compte.

Histoire olympique

La discipline fait rapidement son entrée au programme olympique, à partir de 1904, aux Jeux de Saint Louis. En 1912, les femmes entrent au programme olympique de cette discipline. Les épreuves synchronisées sont ajoutées au programme olympique en 2000, à l’occasion des jeux de Sydney.

 A partir des Jeux de Saint Louis en 1904, les Etats-Unis dominent la discipline. Aujourd’hui, c’est la Chine qui a pris les devants et qui s’impose sur la scène olympique, remportant par exemple sept médailles d’or sur huit possible lors des Jeux de Pékin, en 2008.

Fédération internationale : Fédération Internationale de Natation (FINA)

http://www.fina.org/

© Cameron Spencer/Getty Images

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