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Rugby

Joueurs de rugby se disputant le ballon

Le rugby aurait des racines datant du Moyen-Âge dans divers pays d’Europe, mais c’est réellement entre 1845 et 1848 que ses règles sont codifiées, par les étudiants de l’école de la ville de Rugby et de l’université de Cambridge, en Grande-Bretagne. En 1871, la première fédération nationale voit le jour, alors qu’en 1886 c’est l’International Rugby Board (aujourd’hui World Rugby) qui est créée.

En bref

Si de nombreuses variantes du rugby se sont développées au fil des années, comme le rugby à treize, le beach rugby ou encore le flag rugby, les formules principalement jouées sont le rugby à quinze et le rugby à sept. Toutes les variantes conservent une base de règles communes, codifiant les plaquages, les passes strictement jouées vers l’arrière, ou encore le déroulement des mêlées, qui évolue en fonction du nombre de joueurs sur le terrain. La particularité d’un rugby joué à sept joueur fait que le jeu est plus rapide, et intense : les matchs durent quatorze minutes, mais sont extrêmement exigeants et comprennent  plus de sprints et d’essais qu’un match de rugby à quinze. Les manières d’inscrire des points sont les mêmes qu’au rugby à quinze : un essai vaut cinq points, une transformation deux supplémentaires, un drop et une pénalité valent également trois points.

Histoire olympique

L’histoire du rugby avec les Jeux Olympiques s’étale sur plusieurs périodes. Une première, vers la rénovation des Jeux Olympiques où il se pratiquait à quinze, puis plus récemment dans sa variante à sept. En effet, en 1900, 1908, 1920 et 1924, un tournoi à quinze masculin figure au programme olympique : il voit s’imposer successivement l’équipe de France, l’Australasie (équipe unissant l’Australie et la Nouvelle-Zélande), puis les Etats-Unis par deux fois.

Depuis les Jeux de Rio, en 2016, le rugby fait son grand retour sur la scène olympique, cette fois dans sa formule à sept joueurs sur le terrain, pour un tournoi féminin (remporté par l’Australie) et un tournoi masculin (remporté par les Fidji).

Fédération internationale : World Rugby

https://www.world.rugby/?lang=fr

© David Rogers/Getty Images

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