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Tennis de table

Tennis de table

A l’origine, le tennis de table est un sport dérivé du tennis classique. Il prend sa source dans les fins de repas de la haute société anglaise, quand les notables s’échangeaient des bouchons de liège à coups de couvercle de cave à cigare au-dessus de leur table et de livres placés en guise de filet. Un peu plus tard, au début du 20e siècle, le tennis de table prend sa forme moderne et un équipement plus spécifique voit le jour. Les premières compétitions s’organisent en 1926 à Berlin et à Londres, et la même année les premiers Championnats du monde de tennis de table de l’histoire se tiennent dans la capitale britannique.

Depuis cette époque, le tennis de table n’a cessé de se développer dans tous les pays du monde. Aujourd’hui très populaire en Asie et particulièrement en Chine, le tennis de table compte plus de 40 millions de joueurs licenciés dans le monde, ce qui en fait le sport le plus pratiqué dans le monde.

En bref

Le tennis de table se joue sur une table séparée en deux par un filet. Les joueurs s’échangent une balle ultra légère à l’aide de raquettes aux matériaux désormais complexes, dont les propriétés de vitesse et de rotation sont recherchées par les pongistes en fonction de leur style de jeu (offensif, défensif, mi-distance…).

Les matchs en simple sont joués en quatre manches gagnantes, soit sept manches au maximum. Chacune des manches est remportée par le premier joueur à onze points, avec une marge nette de deux points par rapport à son adversaire.

Les rencontres par équipes sont disputées en quatre matchs de simple ainsi qu’un match de double, tous disputés au meilleur des cinq manches. Des équipes de trois joueurs s’affrontent, et les matchs s’achèvent dès qu’une équipe a remporté trois matchs. La spécificité des matchs de double est que les joueurs d’une équipe frappent la balle chacun leur tour. 

Histoire olympique

Le tennis de table arrive aux Jeux Olympiques en 1988, à Séoul, et inclut à ce moment-là les épreuves de simple et de double, masculin et féminin. En 2008, les épreuves de double sont remplacées par des épreuves par équipes, un programme enrichi pour les Jeux de Tokyo 2020 d’une nouvelle épreuve de double mixte, portant le nombre d’épreuves à cinq et permettant d’avoir le même nombre d’athlètes féminins et masculins participant aux épreuves de tennis de table aux Jeux Olympiques.

Le tennis de table a été dominé jusqu’au milieu du 20e siècle par les pays d’Europe centrale comme la Hongrie, la République Tchèque, l’Autriche et l’Allemagne. Mais depuis son arrivée aux Jeux Olympiques de Séoul en 1988, le tennis de table est largement dominé par la Chine, qui a remporté 32 des 37 médailles d’or mises en jeu.

Epreuves en 2024

Les épreuves de tennis de table de Paris 2024 prendront place du 27 juillet au 10 août.

  • Simple (femmes/hommes)
  • Par équipes (femmes/hommes)
  • Double (mixte)

Site sportif en 2024

Les épreuves de tennis de table se dérouleront à l’Arena Paris Sud 4.


Fédération internationale : International Table Tennis Federation (ITTF)

© Steph Chambers/Getty Images