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Tennis de table

Joueuse de tennis de table prise du dessus en train de servir.

Le tennis de table voit le jour en tant que dérivé du tennis classique, et est initialement pratiqué avec un équipement approximatif par la haute société anglaise en fin de repas. A l’époque, les notables anglais s’affrontent en mettant des livres sur une table en guise de filet, et s’échangeaient un bout de bouchon de champagne en le frappant à coup de couvercle de cave à cigare. Le matériel évolue ensuite, et en 1926 des compétitions s’organisent à Berlin et à Londres, menant aux premiers championnats du monde de la discipline organisés à Londres la même année. Aujourd’hui très populaire en Chine, le tennis de table compte plus de 40 millions de joueurs licenciés dans le monde, ce qui en fait le sport le plus pratiqué dans le monde.

En bref

Le tennis de table se joue sur une table séparée en deux par un filet. Il se joue avec une balle ultra légère, ainsi que des raquettes aux matériaux désormais complexes, comme du bois enrobé de caoutchouc ou de la fibre de carbone.

Les matchs en simple sont joués en quatre manches gagnantes, soit sept manches au maximum. Chacune des manches est remportée lorsqu’un joueur atteint onze points, avec une marge nette de deux points par rapport à son adversaire.

Les rencontres par équipes sont disputées en quatre matchs de simple ainsi qu’un match de double, tous disputés au meilleur des cinq manches. Des équipes de trois joueurs s’affrontent, et les matchs s’achèvent dès qu’une équipe a remporté trois matchs. La spécificité des matchs de double est que les joueurs d’une équipe frappent la balle chacun leur tour. 

Histoire olympique

de simple et de double, masculin et féminin. En 2008, les épreuves de double sont remplacées par des épreuves par équipes, un programme enrichi pour les Jeux de Tokyo 2020 d’une nouvelle épreuve de double mixte, portant le nombre d’épreuves à cinq.

Le tennis de table a été dominé jusqu’au milieu du XXe siècle par les pays d’Europe centrale comme la Hongrie, la République Tchèque, l’Autriche et l’Allemagne ; cependant, depuis son arrivée aux Jeux Olympiques, le tennis de table est largement dominé par la Chine, qui a remporté 28 des 32 médailles d’or mises en jeu.

Fédération internationale : International Table Tennis Federation (ITTF)

https://www.ittf.com/

© Chris McGrath/Getty Images

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