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Tennis

joueur de tennis frappant la balle en revers.

L’ancêtre du tennis est le jeu de paume, né en France. Ce jeu inventé au 11e siècle se pratiquait dans la cour d’un monastère, en frappant une balle du creux de la main pour la faire rebondir contre les murs et pans inclinés du monastère. Le tennis à proprement parler se développe au 19e siècle, en Angleterre cette fois. Le All England Croquet Club décide de mettre à disposition ses terrains de croquet devant l’engouement grandissant autour de ce nouveau sport, permettant ainsi au tennis de dépasser le croquet en termes de popularité. Plusieurs fédérations nationales voient le jour dans le monde entier au cours du 19e siècle, et c’est naturellement qu’en 1913 est créée la Fédération internationale de tennis sur gazon (ILTF).  

En bref

Aux Jeux Olympiques, le tennis dispose d’épreuves masculines et féminines de simple et de double, ainsi que d’une épreuve de double mixte. Les épreuves individuelles hommes et femmes se jouent au meilleur des trois sets. Pour les épreuves de double et double mixte, les matches se dérouleront en deux sets avec un tie break en cas d’égalité. 

Histoire olympique

Historiquement, la présence du tennis aux Jeux Olympiques s’inscrit en pointillés. Dès la première édition moderne des Jeux Olympiques, en 1896 à Athènes, le tennis est présent. Cependant il quitte le programme olympique à partir de 1924, à cause de problématiques autour de la professionnalisation du sport. Malgré un retour en sport de démonstration à Mexico en 1968, la petite balle jaune ne revient définitivement au programme olympique qu’en 1988, à Séoul. 

Depuis, les meilleurs mondiaux viennent à chaque édition disputer les compétitions olympiques. Lors des dernières éditions, des poids lourds de l’histoire de ce sport se sont illustrés, comme Rafael Nadal, champion olympique en simple en 2008 puis en double en 2016, Stan Wawrinka et Roger Federer, champions olympiques de double en 2008, ou encore les sœurs Williams, Serena et Vénus, qui comptent à elles deux huit médailles d’or olympiques.

Fédération internationale : International Tennis Federation

https://www.itftennis.com/en/

© Photo by Clive Brunskill/Getty Image

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