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Triathlon

Départ d'une épreuve de triathlon

Malgré l’ancienneté des disciplines qui le composent, le triathlon est un sport qui est apparu très récemment sur la scène sportive mondiale. Il a vu le jour dans les années 1970 au San Diego Track Club, sous la forme d’une méthode d’entraînement alternative par rapport à l’entraînement d’athlétisme classique, sur piste. La première compétition de triathlon, organisée par le club en 1974, faisait s’enchaîner une course de près de 10km, un parcours cycliste de 8km et un peu moins de 500m de natation. La popularité de cette pratique augmente dans les années 1980, jusqu’à la création de l’Union internationale du triathlon en 1989 à Avignon, en France. 1989 marquera également la date des premiers championnats du monde de triathlon.

En bref

Le format du triathlon, retenu pour les épreuves olympiques féminines et masculines, fait enchaîner aux coureurs 1 500m de natation, 40km à vélo, et pour finir 10km de course à pied. Il n’y a pas de qualification mais une course unique à l’issue de laquelle l’athlète le plus polyvalent et compétent est sacré le vainqueur.

Pour les Jeux Olympiques de Tokyo 2020, aux deux épreuves individuelles masculine et féminine, est ajouté un relais mixte. Le relais aura lieu dans un format cours, rendant la course nerveuse et imprévisible, et verra s’affronter des équipes de deux hommes et deux femmes.

Histoire olympique

Après la création en 1991 d’un circuit de Coupe du monde, comptant douze compétitions disputées dans neuf pays différents, le sport se démocratise rapidement, si bien que le triathlon entre au programme olympique aux Jeux de Sydney, en 2000. La discipline compte aujourd’hui plus de 120 fédérations nationales à travers le monde. Ce sport étant relativement jeune, aucun pays ne se démarque réellement au palmarès olympique, puisque les 30 médailles attribuées en cinq éditions ont été réparties entre 13 pays, dont aucun ne cumule plus de deux médailles d’or.

Fédération internationale : World Triathlon

https://www.triathlon.org/

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