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Volleyball

Un joueur de volleyball attaque le ballon près du filet.

Le volleyball est né dans la même université que le basketball, à Springfield, dans le Massachusetts, en 1895. Le but de William G. Morgan, son inventeur, était de proposer une activité accessible aux personnes plus âgées, et s’appelait à la base « mintonette ». Le volleyball s’exporte très rapidement, puisque dès 1896, il se développe au Japon et dans d’autres pays d’Asie. Un demi-siècle plus tard, en 1947, la Fédération Internationale de Volleyball (FIVB) est créée. Les premiers championnats du monde masculins suivent un an plus tard, et en 1952 sont organisés les premiers championnats du monde de volleyball féminin.

En bref

Le volleyball se joue en intérieur, opposant des équipes de six joueurs qui sont départagées au meilleur des cinq sets, sur un terrain de dix-huit mètres de long sur neuf mètres de large. Chaque set se joue en 25 points gagnants, et si les deux équipes remportent deux sets chacune, le cinquième se joue cette fois en 15 points.

Au volleyball, le ballon peut atteindre une vitesse de 130km/h, notamment sur les services sautés et les smashs spectaculaire qui demandent une grande puissance, mais aussi des réflexes très développés pour pouvoir les contrer.

Histoire olympique

C’est à Tokyo, lors des Jeux de 1964, que le volleyball fait son arrivée au programme olympique. Initialement, les compétitions féminine et masculine se déroulaient sous la forme d’un championnat où toutes les équipes se rencontraient. Finalement, huit ans plus tard, la compétition prend la forme d’un tournoi classique avec une phase de poule suivie d’un tour final avec quarts de finale, demi-finale puis finale pour déterminer les médaillés.

Le palmarès olympique a été successivement dominé par l’Union Soviétique et Cuba dans les années 1980, l’Italie et la Chine dans les années 1990, et enfin le Brésil dans les années 2000. Au tableau des médailles, l’Union Soviétique, le Brésil et les Etats-Unis restent en tête, et sont les trois seules nations à cumuler au moins dix médailles.

Fédération internationale : Fédération Internationale de Volleyball (FIVB)

https://www.fivb.com/

© Patrick Smith/Getty Images

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